Corentin Maunoury

Magistrates in Eighteenth Century Society France and England: A comparative study of state formation
I’m a French PhD student at the Université du Maine (Le Mans, France), under the direction of Frédérique Pitou et Benoît Musset. My Phd research project focuses on early modern magistrates, particularly in the context of regional and local courts. The research aims to measure the social influence of magistrates in eighteenth-century society and observe the role of this local elite in the process of state formation. In particular it will explore the process of legitimization (the system of values and ideas shaping the justification of magistrates’ authority and the symbolic and linguistic ways in which such authority was expressed within society) and the dialectic “center-periphery” which is much more complex than has been previously demonstrated. This study is based on a comparative method between France and England. The similarities and differences in the religious and political contexts (a centralized and catholic kingdom v a parliamentary and protestant state) will inform these questions. Focusing on particular localities will allow me to examine of the role played by the opposite models of governance personified by these two countries (French absolutism; English liberties) which stem more from early modern ideological and political discourses than the historic facts. At last, the comparative approach will be undertaken both from the point of view of the contemporaries themselves and in an European perspective

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Les magistrats en France et en Angleterre au XVIIIe siècle
Une étude comparative de la formation de l’Etat
Mon projet de thèse porte sur les magistrats des cours moyennes et locales. L’objectif est de mesurer l’influence sociale des hommes de loi du siècle des Lumières et d’observer le rôle exercé par cette élite locale dans le processus de formation de l’Etat. L’analyse se concentre sur deux principaux points étroitement connectés : la question de la légitimation et celle de la dialectique “centre-périphérie”. Le concept de légitimation recouvre à la fois le système de valeurs et d’idées formant l’ossature de la justification de leur autorité ainsi que son expression symbolique et linguistique dans le champ social (dramatisation, théâtralisation de l’autorité). Ces éléments s’intègrent au sein d’une dialectique “centre-périphérie” dont les recherches récentes ont montré une plus grande complexité par rapport à ce qui a pu être postulé.
Cette étude est fondée sur la méthode comparative effectuée entre la France et l’Angleterre. Les differences sociales, politiques et religieuses ainsi que les similaritées entre ces deux royaumes offrent un bon potentiel heuristique (quels rôles au sein d’un Etat centralisé et catholique ou dans un royaume parlementaire et protestant ?). L’échelle d’analyse, locale et régionale, permetterait également d’interroger la pertinence des modèles étatiques rivaux incarnés par ces deux Etats, (l’absolutisme français et les libertés anglaises) qui relèvent davantage du discours politique et idéologique de l’époque moderne que des faits historiques. Enfin, l’approche comparative sera adoptée du point de vue même des contemporains et dans une perspective d’histoire Européenne (oppositions, inspirations, transferts…).

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